La liebre patagónica

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Liebre patagónica

La Mara patagónica, Dolichotis patagonum, es un roedor relativamente grande, también conocido como "Liebre patagónica" o "Liebre criolla" aunque no pertenece a tal orden. El peso promedio es de 8 Kg., con ejemplares de hasta 16 Kg.

Hábitat

La Mara patagónica vive en la Patagonia, región sur de Argentina, especialmente en estepas semiáridas y desiertos de arbustos espinosos. El hàbitat se encuentra reducido en relaciòn a la extensiòn original, aproximadamente en los 28°S y 50°S, con especial reducciòn de individuos en la regiòn costera, debido a la relativa mayor urbanizaciòn.

Alimentación

Principalmente pastos y otras hierbas.

Estructura social

La estructura social de la Mara se define por su condición monógama, poco común entre los roedores, y se aparea de por vida. La pareja se desenvuelve en un territorio de aproximadamente 40 hectáreas. El macho siempre sigue a la hembra, cuidando de rivales y predadores. Es poco evidente otro concepto de territorialidad, pero los machos parecen tenen un sistema jerárquico de dominio. Las Maras pasan la mayor parte del tiempo con su pareja, viajando juntas. Sin embargo, ocasionalmente se movilizan en grandes grupos de 70 o más individuos en migraciones a regiones lacustres donde el alimento es abundante. Son animales de actividad diurna.

Apareamiento y reproducción

Las maras tienen habitualmente dos crías por camada, con tres a cuatro pariciones anuales y una gestaciòn de 77 dìas. Los carrochos se crìan en una madriguera común, en el que hasta 15 madres pueden dejar su camada. Se desarrollan rápidamente y pueden comenzar a pastar a las 24 horas de nacidos. Sin embargo, permanecen en la madriguera hasta cuatro meses mientras las madres los visitan varias veces al dìa para amamantarlos.

Expectativa de vida

En cautividad, las maras viven normalmente entre 5 y 7 años, aunque se sabe de individuos que vivieron màs de 10.

Maras en cautividad

Las maras patagónicas son frecuentemente criadas en zoológicos o como mascotas. Cuando se crian desde el nacimiento, son muy sociables con el hombre, y se crian bien en cautividad. De otra forma pueden tender a la actividad nocturna para escapar a la socializaciòn.

Riesgos actuales

La población salvaje se encuentra en disminución, aunque la Mara no está listada como especie amenazada o en peligro de extinción. Los estados patagónicos la tienen como especie protegida. La baja poblacional se basa en dos factores primordiales:

  • Pérdida de hàbitat por desarrollo agrícola, industrial y crecimiento de la poblacion humana.
  • Competencia alimentaria con las liebres europeas Lepus europaeus, que fueron introducidas en Sudamérica por el hombre.

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