Tortuga de orejas rojas o de Florida

por:  Julio Iglesias
E-mail: julio_spain@hotmail.com
Web: http://www.iespana.es/tortuga/

Por: Michael J. Connor Tortuga de California

Nombre Científico: Trachemys scripta elegans

Nombre Común: Tortuga de orejas rojas o de Florida


Introducción

Es probablemente el más común de los reptiles mantenidos en cautividad. Su hábitat natural se extiende a lo largo del Valle del Mississippi, y las poblaciones más grandes se encuentran desde el este de Nuevo México Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Oklahoma, Arkansas, Kansas, Kentucky, Tennessee, este de Kansas, y norte de Missouri hasta Indiana e Illinois. También se pueden encotrar poblaciones autóctonas e otros estados como Ohio.

Sin embargo también aparece en otros lugares del mundo, debido a la introducción deliberada por el hombre, o por poblaciones surgidas de ejemplares que han conseguido escapar. Esto produce graves daños en las poblaciones autóctonas,ya que son animales muy voraces y compiten en la búsqueda de alimento con poblaciones autóctonas. Además pueden producirse cruces con ejemplares de otras especies, que puede dar lugar a híbridos. Por todo ello, se pide a las personas que no quieran tener más como mascota una tortuga de esta especie (y en general a los poseedores de todo tipo de tortugas), que no cometan el error de liberarlas en un hábitat que no es el suyo natural, pues pueden causar un gran daño.

Morfología

Las Tortugas de orejas rojas son tortugas acuáticas de patas palmeadas, cuya característica principal es una franja de color rojo situada a cada lado de la cara, y a veces una mancha roja en la parte superior de la cabeza.
La franja roja puede estar dividida en varias manchas, y su color puede variar de tonalidad entre naranja y rojo oscuro.
Las típicas tortuguitas de orejas rojas tan frecuentes en las tiendas de animales son de un atractivo color verde, tanto la concha como la piel.
La concha suele presentar unos dibujos con manchas de un color amarillo verdoso o verde oscuro.
Cuando la tortuga crece, el color de la concha cambia, y el verde puede ser sustituido por el amarillo.

En general, la coloración puede variar bastante entre distintos ejemplares, porque incluso en su medio natural puede mezclarse con otros ejemplares de Trachemys.

En ejemplares muy adultos, el caparazón de la tortuga se vuelve de un color uniforme, y el contraste entre los dibujos y el color base de la concha disminuye.
Pueden encontrarse de un color marrón, o color gris oscuro.La diferenciación entre machos y hembras sólo es posible en ejemplares adultos.
Los machos tienen en las patas delanteras unas uñas de grandes dimensiones, y además la cola del macho es más larga y ancha que la de las hembras.

Suelen permanecer gran cantidad de tiempo en la orillas de lagos o estanques tomando el sol, pero lo suficientemente cerca del agua como para introducirse en
ella ante el más mínimo movimiento o ruido.

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